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致敬系列:尼埃普斯的史上第一张照片

admin 摄影进阶

摄影术包括两个重要条件:照相机和感光材料。照相机的原理是“针孔成像”,感光材料的原理是光线照射后物质的化学反应,摄影术的发明就是照相机和感光材料的发明。现在全世界公认的摄影术发明者是法国的达盖尔,这已经成了摄影圈里的一个定理,但探其究竟,把光环套在他一个人的头上对有些人来说就有失公允了。世界上第一张“照片”并不是出自达盖尔之手,而是源自他的合伙人——尼埃普斯。

乔瑟夫·尼舍弗朗·尼埃普斯(Joseph Nicéphore Nièpce),法国发明家,公认的世界上第一幅照片就是他于1827年拍摄出来的,他是一个未被大众关注的摄影术发明者,他才是拍摄了世界上第一张永久性照片的人。

乔瑟夫·尼舍弗朗·尼埃普斯(1765-1833)

1765年3月7日,尼埃普斯出生于法国中部小城市沙隆南部郊区的一个富裕家庭,是位喜爱发明的印刷技师。他从1793年起,就开始试验能永久保存影像的感光材料。1816年,他用照相暗箱和氯化银感光纸成功地记录下一个非永久性的“负像”影像,但他希望得到的却是正像,以便蚀刻后能用油墨把它印刷出来。他尝试了许多种材料后,最后决定利用沥青曝光后会永久硬化的特性,将其作为感光材料。1822年,尼埃普斯使用涂了沥青的玻璃板,拍摄得到了照片《桌上的物品》,可惜原作已经失传,仅留下了复制品,而且长达几十个小时的曝光时间,缺乏实用价值,只是他发明的小序曲。

《桌上的物品》 1822年

1826年前后,尼埃普斯委托光学仪器商人查尔斯·塞福尔(Charles Chevalier)为他的照相暗盒(camera obscura)制作了光学镜片,制成了世界上第一架照相机。这年夏天,他在一块铅锡合金板上涂上白蜡和沥青的混合物,制成了一块感光金属板。尼埃普斯把它放进照相机内,在自家的阁楼上对着窗外曝光了8个小时,然后用薰衣草油把没有曝光硬化的白色沥青混合物洗掉,露出金属板的深黑色,得到了窗外景物的正像:左侧是鸽子笼,中间是仓库屋顶,右侧是另一座房子的一角。由于长时间曝光,两侧都留下了阳光照射的痕迹,这就是被认定为世界上的第一幅照片《窗外》,目前被保存在法国博物馆。尼埃普斯把他的方法称作“日光蚀刻法”,比达盖尔摄影术早了十几年。他才应该被称为摄影术的真正发明者,只是因为他没有及时公开他的秘密,所以错过了独享发明人桂冠的机会。

世界上第一架照相机

《窗外》 1827年

1827年,尼埃普斯带着他的杰作来到英国,希望得到英国皇家学会的认同,但他没能如愿。1829年,他与达盖尔合作,进行照相术的改良,不幸的是1833年7月5日,尼埃普斯突然因病离世,终年68岁。他的研究成果被他的合伙人继承发展,在1839年公布的“达盖尔银板照相术”中,尼埃普斯的名字却被省略了,达盖尔摘取了摄影术发明人的桂冠,并因此荣华富贵,荣誉作品传芳后世。尼埃普斯却一生潦倒,呕心沥血的发明只有一幅残破原作和一张复制品传世人间,未能得到应有的地位。虽然他的继承人通过法律手段争得了本该有份的发明拥有权和奖金,但尼埃普斯的名字却被永远掩盖在了达盖尔耀眼的光环后面,显得黯淡孤单。据说在他的家乡,人们为他立碑,称他为摄影第一人。

美国盖蒂研究保护所的科学家最近对这张世界上最古老的照片进行全方位分析后认为,这张照片至今保护完好。科学家正在设计一个内含惰性气体的密封盒,以求使这张照片能够再保存数百年。这幅照片最后一次公开展览的时间为1898年,此后一度销声匿迹,直至1952年才重新面世。科学家杜森·斯图里克说:“如果你想一想照片的整个历史,还有胶片和电视的发展,就会发现,它们都是从这第一张照片开始的。这张照片是所有这些技术的老祖宗,是源头。也正因如此,它才那么令人激动。”

2002年,在法国又发现了一幅尼埃普斯于1825年制作的纸质影像,内容是一个男孩牵马的版画。许多人认为这是张照片,时间早于他的《窗外》,应为“世界首幅”。但据考证,这幅“照片”是把版画作品当作“底片”覆盖在感光金属板上,通过“拷贝”方式得到了凹凸影像,然后将其作为印版,使用凹版印刷技术用油墨转印在纸上,实为一幅“晒版画”。虽然不是通过照相机拍摄得到的,因而不能称为照片,但这却是人类运用感光技术进行印刷制版的最初尝试,在印刷史上意义重大。这幅晒版画后来被苏富比以443220欧元拍卖成交,受益者却也不是尼埃普斯的后代,或许命中注定他只有劳作的命,而无享乐的福。

《牵马人》 1825年

在摄影史发明者中,尼埃普斯与达盖尔两位是十分关键的人物。若非一些偶然因素让二人走到一起,摄影术的发明与全球推广不知道要延迟多少年,整个摄影史也一定会被改写。而达盖尔与尼埃普斯家族的合作,始终伴随着名利纷争,正如司马迁所言:“天下熙熙,皆为利来;天下攘攘,皆为利往。”无论如何,我们都要向摄影术的贡献者致敬!